O que é o transtorno bipolar?

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Há alguns dias em que você se sente muito feliz e sociável, ou talvez extremamente irritado, enquanto em outros você é dominado pela tristeza ou ansiedade incomum? Esses períodos de alegria são acompanhados por aumento de energia ou aumento de atividade? São acompanhados por tristes períodos de fadiga, desesperança ou incapacidade de desfrutar o que você normalmente gosta de fazer e, às vezes, até pensamentos suicidas? Essas mudanças de humor tornam mais difícil adormecer, manter o foco ou terminar as coisas que você precisa fazer? Algumas pessoas com esses sintomas têm um transtorno mental permanente, mas tratável , chamado transtorno bipolar.

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O que é o transtorno bipolar?

O transtorno bipolar é um transtorno mental que pode ser crônico ou episódico (o que significa que ocorre ocasionalmente e em intervalos irregulares). Pode causar mudanças incomuns, frequentemente extremas e flutuantes no humor, nível de energia e atividade e concentração. O transtorno bipolar é às vezes chamado de depressão maníaca ou depressão maníaca , que são termos mais antigos.

Todo mundo tem altos e baixos normais, mas o transtorno bipolar é diferente. A variedade de mudanças de humor pode ir de um extremo a outro. Em episódios maníacos, uma pessoa pode se sentir muito feliz, irritável ou otimista e há um aumento acentuado no nível de atividade. Nos episódios depressivos, a pessoa pode sentir-se triste, indiferente ou desesperada, além de apresentar baixíssimo nível de atividade. Algumas pessoas têm episódios hipomaníacos, que são como episódios maníacos, mas são menos graves e problemáticos.

Na maioria das vezes, o transtorno bipolar se desenvolve ou começa durante o final da adolescência ou início da idade adulta. Às vezes, os sintomas bipolares podem ocorrer em crianças. Embora os sintomas surjam e desapareçam, o transtorno bipolar geralmente requer um tratamento vitalício e não desaparece por conta própria. O transtorno bipolar pode ser um fator importante no suicídio, na perda do emprego e na discórdia familiar, mas o tratamento adequado leva a melhores resultados.

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Quais são os sintomas do transtorno bipolar?

Os sintomas do transtorno bipolar podem variar. Uma pessoa com transtorno bipolar pode ter episódios maníacos, episódios depressivos ou episódios “mistos”. Um episódio misto apresenta sintomas maníacos e depressivos. Esses episódios de humor, ou mudanças de humor, causam sintomas que duram uma ou duas semanas e, às vezes, mais. Durante esses episódios, os sintomas duram a maior parte do dia, todos os dias. Os episódios de humor são intensos. Os sentimentos são fortes e ocorrem junto com mudanças no comportamento e nos níveis de energia ou atividade, algo que outras pessoas podem observar.

Algumas pessoas com transtorno bipolar podem apresentar sintomas mais leves do que outras pessoas. Por exemplo, episódios hipomaníacos podem fazer a pessoa se sentir muito bem e muito produtiva, e ela pode não sentir que algo está errado. No entanto, a família e os amigos podem notar que as mudanças no humor e nos níveis de atividade mostram um comportamento diferente do normal, e você pode entrar em depressão severa após episódios hipomaníacos leves.

Tipos de transtorno bipolar

Existem três tipos básicos de transtorno bipolar, todos envolvendo mudanças óbvias no humor, energia e níveis de atividade. Esses estados de espírito variam de períodos de comportamento extremamente otimista, eufórico e enérgico, ou um nível elevado de atividade (episódios maníacos), a períodos de profunda tristeza e desesperança, ou um baixo nível de atividade ( episódios depressivos). Pessoas com transtorno bipolar também podem ter um humor normal (eutímico) que se alterna com depressão. Quando uma pessoa tem quatro ou mais episódios de mania ou depressão em um ano, isso é chamado de “ciclo rápido”.

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  • O transtorno bipolar I é definido por episódios maníacos que duram pelo menos sete dias (a maior parte do dia, quase todos os dias) ou quando os sintomas maníacos são tão graves que exigem cuidados hospitalares. Geralmente episódios depressivos separados também ocorrem, geralmente durando pelo menos duas semanas. Também é possível para episódios de distúrbios do humor com características mistas (apresentando sintomas depressivos e maníacos ao mesmo tempo).
  • O bipolar II é definido por um padrão de episódios depressivos e episódios hipomaníacos, mas não extremos de episódios maníacos descritos acima.
  • O transtorno ciclotímico (também chamado de ciclotimia) é definido por sintomas depressivos e hipomaníacos persistentes que não são tão intensos ou duram o suficiente para serem qualificados como episódios hipomaníacos ou depressivos. Os sintomas geralmente ocorrem por pelo menos dois anos em adultos e um ano em crianças e adolescentes.

Outros transtornos que podem ocorrer em conjunto com o transtorno bipolar

Muitas pessoas com transtorno bipolar também podem ter outros transtornos ou condições de saúde mental, como:

  • Psicoses . Às vezes, as pessoas que apresentam episódios graves de mania ou depressão também apresentam sintomas psicóticos, como alucinações ou delírios. Os sintomas psicóticos tendem a coincidir com o humor extremo da pessoa. Por exemplo:
  • Alguém que tem sintomas psicóticos durante um episódio maníaco pode acreditar falsamente que é famoso, tem muito dinheiro ou tem poderes especiais.
  • Alguém que tem sintomas psicóticos durante um episódio depressivo pode acreditar que está sem dinheiro e sem dinheiro, ou que cometeu um crime.
  • Transtorno de ansiedade e déficit de atenção e hiperatividade (TDAH). O transtorno de ansiedade e déficit de atenção e hiperatividade são frequentemente diagnosticados em pessoas com transtorno bipolar.
  • Uso indevido de drogas ou álcool. Pessoas com transtorno bipolar são mais propensas ao abuso de drogas ou álcool.
  • Distúrbios alimentares. De vez em quando, as pessoas com transtorno bipolar podem ter um transtorno alimentar, como compulsão alimentar ou bulimia.

Alguns sintomas do transtorno bipolar são semelhantes aos de outras doenças, o que pode levar a um diagnóstico incorreto. Por exemplo, algumas pessoas com transtorno bipolar que também apresentam sintomas psicóticos podem ser diagnosticadas erroneamente com esquizofrenia. Algumas doenças ou distúrbios físicos, como doenças da tireoide, podem imitar as mudanças de humor e outros sintomas do transtorno bipolar. Às vezes, as drogas ilícitas podem imitar, causar ou piorar os sintomas de humor.

Observar os sintomas ao longo da doença (acompanhamento longitudinal) e a história familiar da pessoa pode desempenhar um papel crítico para determinar se uma pessoa tem transtorno bipolar com psicose ou esquizofrenia.

O que causa o transtorno bipolar?

A causa exata do transtorno bipolar é desconhecida. No entanto, várias investigações sugerem que não existe uma causa única, mas sim que existe uma combinação de fatores que contribuem para o transtorno bipolar.

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Genes

O transtorno bipolar geralmente ocorre na família, e pesquisas sugerem que isso é explicado principalmente porque ocorre na família. Ou seja, pessoas com certos genes têm maior probabilidade de ter transtorno bipolar do que outras. Não existe um único gene que pode causar esse distúrbio, mas muitos estão envolvidos.

No entanto, os genes não são o único fator. Alguns estudos com gêmeos idênticos revelaram que mesmo quando um dos gêmeos tem transtorno bipolar, o outro pode não ter. Embora pessoas com pais ou irmãos com transtorno bipolar tenham maior probabilidade de desenvolver o transtorno, a maioria das pessoas com histórico familiar de transtorno bipolar não tem a doença.

Estrutura e função do cérebro

Os pesquisadores estão aprendendo que a estrutura e a função do cérebro em pessoas com transtorno bipolar podem ser diferentes daquelas em pessoas que não têm transtorno bipolar ou outros transtornos psiquiátricos. Aprender sobre a natureza dessas alterações cerebrais ajuda os médicos a entender melhor o transtorno bipolar e, no futuro, pode ajudar a prever quais tipos de tratamento funcionarão melhor para uma pessoa com esse transtorno. Neste momento, o diagnóstico é baseado em sintomas, em vez de imagens do cérebro ou outros testes de diagnóstico.

Como o transtorno bipolar é diagnosticado?

Para diagnosticar o transtorno bipolar, um médico ou outro profissional de saúde pode:

  • fazer um exame físico completo,
  • solicitar exames médicos para descartar outras doenças,
  • encaminhar a pessoa para uma avaliação psiquiátrica.

Um psiquiatra ou outro profissional de saúde mental diagnostica o transtorno bipolar com base nos sintomas, na expectativa de vida e nas experiências da pessoa afetada. Algumas pessoas sofrem de transtorno bipolar por anos antes de serem diagnosticadas. Isso pode ser devido ao seguinte:

  • O transtorno bipolar tem sintomas em comum com vários outros transtornos de saúde mental. O médico pode pensar que a pessoa tem um transtorno diferente, como esquizofrenia ou depressão (unipolar).
  • A família e os amigos podem notar os sintomas, mas não percebem que são parte de um problema maior.
  • Pessoas com transtorno bipolar costumam ter outros problemas de saúde, o que pode dificultar o diagnóstico pelos médicos.

Como o transtorno bipolar é tratado?

O tratamento ajuda muitas pessoas, mesmo aquelas com as formas mais graves de transtorno bipolar. Os médicos tratam o transtorno bipolar com medicamentos, psicoterapia ou uma combinação de tratamentos.

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Medicação

Certos medicamentos podem ajudar a controlar os sintomas do transtorno bipolar. Algumas pessoas podem ter que experimentar vários medicamentos diferentes e consultar o médico antes de encontrar aquele que funciona melhor para elas. Os tipos mais comuns de medicamentos prescritos pelos médicos incluem estabilizadores de humor e antipsicóticos atípicos. Os estabilizadores de humor, como o lítio, podem ajudar a prevenir episódios de humor ou reduzir sua gravidade, caso ocorram. O lítio também reduz o risco de suicídio. Às vezes, além dos estabilizadores de humor, outros medicamentos são adicionados ao plano de tratamento para ajudar a controlar os problemas de sono ou a ansiedade.

Fale com o seu médico ou farmacêutico para compreender os riscos e benefícios de cada medicamento. Relate imediatamente qualquer preocupação que você tenha sobre os efeitos colaterais ao seu médico. Evite interromper a medicação sem primeiro falar com seu médico.

Psicoterapia

Psicoterapia (às vezes chamada de “psicoterapia”) é um termo usado para uma variedade de técnicas de tratamento que visam ajudar uma pessoa a identificar e mudar emoções, pensamentos e comportamentos problemáticos. A psicoterapia pode oferecer apoio, educação, habilidades e estratégias para pessoas com transtorno bipolar e suas famílias. Freqüentemente, a psicoterapia é usada em combinação com medicamentos. Alguns tipos de psicoterapia (por exemplo, terapia de ritmo interpessoal e social) podem ser um tratamento eficaz para o transtorno bipolar quando usados ​​com medicamentos.

Felipe Laccelva

Felipe Laccelva

Psicólogo formado há mais de dez anos, fundador e CEO da Fepo. Fascinado pela Abordagem Centrada na Pessoa, que tem a empatia como eixo central para transformar o ser humano. Sempre buscou levar a psicologia para mais pessoas e dessa forma criar um mundo mais saudável e acolhedor.

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